Prasáda (pronunciación en sánscrito: [prəsaːd̪a], प्रसाद), variadamente deletreado como Prasádam, Prasád y Prasáda, es la ofrenda espiritual de comida tanto en el hinduismo como en el sijismo.

‘Prasada’ significa literalmente un regalo de gracia. Denota cualquier cosa, típicamente un alimento comestible, que primero se ofrece a una deidad, santo, maestro perfecto o un avatar, y luego se distribuye en Su nombre a sus seguidores u otros para crear auspicio.

El prasada tiene una rica historia de significados en la tradición sánscrita a partir de la literatura védica en adelante. En esta tradición textual, el prasada es un estado mental experimentado por dioses, sabios y otros seres poderosos y está marcado por la generosidad espontánea y el otorgamiento de bendiciones.

En la literatura más antigua (Rig Veda) en adelante, Prasada se entiende en este sentido como un estado mental, no como un aspecto de la práctica ritual. En textos posteriores como el Shiva Purana, las referencias al prasada como sustancia material comienzan a aparecer junto con este significado anterior.

En su sentido material, prasada se crea mediante un proceso de dar y recibir entre un devoto humano y el dios divino. Por ejemplo, un devoto hace una ofrenda de una sustancia material como flores, frutas o dulces, que se llama naivedya. La deidad luego ‘disfruta’ o saborea un poco de la ofrenda, que luego se conoce temporalmente como boga.

Esta sustancia, ahora divinamente investida, se llama prasāda y es recibida por el devoto para ser ingerida, utilizada, etc. Puede ser el mismo material ofrecido originalmente o material ofrecido por otros y luego redistribuido a otros devotos. En muchos templos, se distribuyen varios tipos de prasada a los devotos (por ejemplo, frutos secos, dulces).

Los bhakti yogis comen solo prasadam, es decir, todo lo que comen primero se le ofrece a Krishna, no solo unos pocos artículos como hacen la mayoría de los hindúes. Además, cocinar el prasadam se hace sin probar, porque no es para el propio consumo del creyente, sino para ofrecerlo a Krishna; ellos recibirán los remanentes de la comida de Krishna, que ellos consideran que no es diferente de Krishna.

Una forma en que el prasada es comúnmente preparado consiste en colocar el alimento en una ofrenda ante una imagen o deidad de la figura espiritual a ser honrada, a veces en un plato o recipiente de servir reservado solo para propósitos espirituales; y solo entonces, después de que pase un tiempo, la comida se convierte en sagrado prasadam para su posterior distribución.

La tradición de ofrecer prasadam a la Deidad puede haber comenzado con una explicación muy lógica que encuentra su raíz en el poder del pensamiento positivo. Se cree que el prasadam fomenta múltiples pensamientos positivos. En primer lugar, el prasadam se ofrece a la deidad y se busca su bendición para un deseo, una tarea en ciernes, una bendición, etc. Aquí, se cree que el Poder Supremo ha aceptado nuestra solicitud en forma de prasadam y nos ha dado la aprobación o el poder de seguir adelante.

En segundo lugar, este prasadam se considera sagrado y, por lo tanto, todos los que lo reciben están bendecidos. En tercer lugar, el aspecto más importante es que cuando alguien da prasadam a los demás, repite su deseo a cada uno de ellos. Cada compañero a su vez acepta el prasadam y reza para que el deseo de la oración principal se haga realidad. Cuanto más se distribuyen el prasadam, más se concentra el pensamiento positivo en el deseo de la oración primaria, y esto a su vez hace que el poder universal del pensamiento o la creencia positiva trabaje hacia el cumplimiento del deseo de la oración primaria.

Bhagavad-Gita 3:13
Bhagavad-Gita 9:27